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Cómo identificar la caballa más fresca

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Caballa del Levante AlmerienseOs vamos a dejar algunas directrices para que distingáis una CABALLA (Scombre scombrus) fresca, fresca, y desechéis aquellas que no cumplan con las características mínimas de frescura cuando vayáis a hacer vuestra compra en el supermercado o en la plaza.

El primero de los aspectos en el que nos debemos fijar es su apariencia y su piel. La CABALLA debe tener un aspecto firme, con colores muy vivos y brillantes, y en general plateados y su piel debe manternerse muy tersa. Y lo que nunca debéis aceptar en vuestra compra es una CABALLA que presente un aspecto flácido, con pigmentación muy apagada y sucia. Vientre anterior abierto y piel laxa.

Caballa del Levante Almeriense

En cuanto a la carne, bien sea en filetes o rodajas, debe presentar una consistencia firme, muy rígida, con vasos sanguíneos muy marcados. Nunca adquiráis una CABALLA cuya carne esté flácida, con los paquetes musculares desgajados y con coloración muy blanquecina.

El opérculo debe ser plateado con irisaciones tornasoladas y si está amarillento ni se os ocurra comprarlo. En cuanto a los ojos deben ser convexos, con pupilas negras brillantes y córneas transparentes, y alejaros de aquellas CABALLAS que presenten ojos cóncavos en el centro, pupilas grises y córneas lechosas.

Las branquias deben ser de color rojo vivo uniforme, si presentan un color marrón amarillento no son aptas por el consumo.

Caballa en Lonja de Garrucha

Y cuando hagáis la compra, que no os den CABALLA por estornino… Aunque pertenecen a la misma familia Scomber y a simple vista parecen iguales, presentan algunas diferencias. La principal es que la caballa es más listada y el estornino más moteado, pero también presentan variaciones en cuanto al rayado del lomo y en los ojos. Los del estornino son más grandes y parecen enmarcados por una membrana transparente a ambos lados de los ojos, y los de la CABALLA son más pequeños y sin dicha membrana. El vientre del estornino presenta una serie de pequeños puntos oscuros de los cuales carece la CABALLA, y también presenta una banda dorada que va desde el opérculo hasta la cola.

¿Y a vosotros os gusta la CABALLA? Contadnos vuestro platos favoritos a base de este delicioso pescado!!

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Septiembre: la saludable y apetecible caballa

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Caballa del Levante AlmerienseSu sabor y su valor nutricional hacen de la CABALLA uno de los pescados más apreciados. Este tipo de pescado azul, capturado en el LEVANTE ALMERIENSE, es rico en omega-3 y su apetecible carne lo convierten en un plato versátil a un precio asequible.

La CABALLA, xarda, verdel o barat, como se le denomina en distintas zonas de la Península, es uno de los pescados azules más ricos en ácidos grasos omega-3. Su consumo regular es saludable ya que favorece al corazón y a las arterias y reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Se comercializa habitualmente fresca, eviscerada, troceada o en filetes, en semiconserva y conserva. En la cocina la CABALLA fresca es muy versátil y puede cocinarse al horno, asada, a la parrilla, escabechada, a la plancha, frita o cocida, y acompañarse de guarniciones de patatas o verduras, toda una delicia. En muchos hogares se consume principalmente en conserva incluyéndola en tortillas, bocadillos, ensaladas o empanadas…

En cuanto a sus caracterísiticas morfológicas, la CABALLA (Scomber scombrus) es una especie pelágica de pez perciforme de la familia Scombridae que se encuentra en el océano Atlántico y en el mar Mediterráneo. Tiene un cuerpo muy delgado con dos aletas dorsales bien separadas y unas aletas pectorales cortas. Su coloración es azul oscura en la parte superior y su parte inferior es gris. Mide entre 25 y 45 cm de longitud y puede alcanzar los 4,5 kg de peso.

La CABALLA se acerca habitualmente a la costa sobre todo en la época de reproducción, pero también se puede encontrar en aguas profundas de 200 a 250 m. En cuanto a su alimentación consume peces de menor tamaño, crustáceos y moluscos.

En el LEVANTE ALMERIENSE se pesca fundamentalmente con cerco, aunque en la zona del Mediterráneo se emplean otras artes como el arrastre, el palangre y aparejos de anzuelo. En el litoral andaluz, la extracción total de CABALLA y estornino supone alrededor de 3.900 toneladas anuales.

Caballa en Lonja de Garrucha

SABÍAS QUE…

  • Una hembra de CABALLA puede poner entre 200.000 y 400.000 huevos que eclosionan a los pocos días.
  • Además de omega-3, este pescado es rico en grasas monoinsaturadas y polinsaturadas, proteínas, vitaminas del grupo B, especialmente la B12 y la B2 y vitaminas A, D y E.
  • En tiempos invernales la CABALLA permanece a gran profundidad, pero cuando se acerca el buen tiempo, suelen agruparse en bancos muy numerosos y suben a la superficie.

Cómo pesca pez espada la flota de palangreros de Carboneras

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Uno de los hijos de José de Nicolás, Pedro López, nos cuenta su trabajo como armador y pescador del PEZ ESPADA en el LEVANTE ALMERIENSE. Su barco Antonio y Angelita, es una embarcación que emplea la pesca de palangre y que pertenece a la afamada flota de Carboneras. Los palangreros de Carboneras conocidos en todo el Mediterráneo por recorrer las costas de medio mundo, han conformado una de las flotas de palangre más grandes. Desde las costas de Libia hasta Cabo Blanco, la flota de palangre de Carboneras ha trabajado en Lampedusa, Cerdeña, Sicilia, Argelia, Túnez, Mallorca, Cabo de Gata, Palos… La calidad de su trabajo y su proyección internacional le han permitido ganarse su buena fama.

Barco Antonio y Angelita de Pedro López

Carboneras es uno de los puertos donde mayor volumen de capturas se obtienen del PEZ ESPADA, extrayéndose en mayor cantidad entre julio y septiembre. Por eso, este mes de agosto, solo conseguimos hablar con Pedro López en un pequeño descanso que hizo antes de volver a embarcar durante casi dos meses hacia la zona de Alborán. La conservación de las especies y la práctica de la pesca sostenible, son las principales premisas de estos pescadores, y es que según Pedro “ahora pescamos de forma muy distinta a antiguamente, ya que antes se pescaba en la superficie y ahora nos hemos dado cuenta de que a más profundidad obtenemos pescados más grandes”, explica, y así “evitamos capturar alevines, tortugas o pescados pequeños. Es nuestra forma de conservar la mar porque de ahí tienen que comer nuestros hijos”. “Los primeros interesados somos nosotros porque queremos que no se pierda la tradición de la pesca, y queremos que nuestros hijos sigan pescando”.

Recogiendo ejemplares de peces espada

En cuanto a las dificultades que entraña la pesca del PEZ ESPADA, Pedro confiesa que “es fácil pero muy sufrido”. “Pescamos de madrugada, echamos los palangres, les damos un poco de reposo de siete a diez horas y elevamos el palangre, luego nos tiramos unas cuantas horas recogiendo”. Y para atraer al PEZ ESPADA, el armador afirma que “comen de todo, pero encarnamos sobre todo estornino, lacha, pota, japuta…”.

Pesca de pez espada

El PEZ ESPADA es un pescado muy valorado, y está muy bueno y la mejor fecha para su captura siempre es en verano, por la temperatura del agua”, nos cuenta Pedro López. Pero también hay otras condiciones que determinan su presencia como las fechas, los lugares y la luna, que influye bastante en el pescado”.

Pesca de pez espada

Esta temporada de PEZ ESPADA “está siendo buena, estamos pescando en la zona de Baleares, y aunque los precios son muy bajos, la pesca ha estado bien, pero con los precios tan altos del gasoil y el cebo…”, señala Pedro López. En cuanto al PEZ ESPADA más grande que han capturado este año se encuentra un ejemplar que “pescamos en Canarias y que pesó 320 kg, aunque por estas fechas la media está en 50 kg por ejemplar”, afirma.

El armador y su tripulación con nueve pescadores capturan además de PEZ ESPADA,  atún, “aunque con la reducción de la cuota no resulta rentable, besugo con palangre de fondo y en invierno con permisos temporales pargo, sable y mero”.

Armador Pedro López

Pedro López colabora en la proyección internacional de la flota de palangre de Carboneras, y es que ha trabajado en todo el Mediterráneo y en el Atlántico. “He pescado en todo el mediterráneo, en el Atlántico en Canarias, en Italia… y es que el palangre de superficie de Carboneras es el mejor de España”.

Desde los 13 años, Pedro López se dedica a la mar, hijo y nieto de pescadores, “es patrón de palangre desde el 89, y tengo 42 años, primero con barcos pequeños, y ahora con mi barco de 20 metros de eslora, donde estamos embarcados sobre 40 ó 50 días, principalmente en la zona de Baleares”. Acostumbrados a tantos días de ausencia, afirma que quienes más sufren su trabajo son sus mujeres e hijos, “nosotros también, pero ya estamos hechos a ello, y es que si no me gustase no sería pescador”.