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Marzo: la deliciosa y saludable dorada

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DoradaSABOR A MAR dedica el mes de marzo a la DORADA, una especie deliciosa, saludable y muy versátil en la cocina. Se trata de un pescado blanco, de color grisáceo y tonos amarillentos, dorados o plateados hacia el vientre. Su nombre común tiene su origen en la mancha dorada característica que se encuentra entre sus dos ojos. Es una especie de fondos rocosos, arenosos o fangosos, cuyos ejemplares jóvenes frecuentan zonas litorales mientras que los adultos habitan aguas más profundas.

Su carne es tersa y blanca y la abundante presencia de ácidos grasos omega 3 convierte a la DORADA en una especie muy beneficiosa para el organismo. Sus posibilidades en la cocina incrementan el valor gastronómico de este pescado. Su consumo es tan antiguo que los griegos ya la recomendaban y hoy en día se puede cocinar al horno, en salsa, estofada con verduras, asada a la sal, etc.

CURIOSIDADES SOBRE LA DORADA

  • Se alimenta principalmente de peces, crustáceos y moluscos que desentierra con su cola. Su alimento secundario son las algas y plantas verdes marinas.
  • Son machos al nacer hasta que alcanzan aproximadamente los dos años, y a partir de los tres años se convierten en hembras maduras. Aunque algunos individuos actúan como machos toda su vida.
  • Es una de las especies por excelencia dentro de la acuicultura marina. Su elevada tasa de crecimiento, su óptima adaptación a los alimentos y el elevado precio que adquieren en el mercado la convierten en una especie de gran interés en la acuicultura. Estos cultivos inciden positívamente en el futuro de esta especie, cada vez más escasa en la costa del LEVANTE ALMERIENSE.

Carboneras, un paseo por su historia y sus paisajes

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CarbonerasAntiguo reducto de carboneros y pescadores de bajura, CARBONERAS ofrece un viaje completo por su historia, por sus paisajes irrepetibles y su gastronomía marinera. Objetivo de ataques piratas en el pasado, sus leyendas han dejado su huella en cada monumento, y sus playas se convierten en espacios paradisíacos del LEVANTE ALMERIENSE que dan la bienvenida al Parque Natural de Cabo de Gata-Níjar.

El origen de CARBONERAS se sitúa alrededor del siglo XVII, cuando se construyó el Castillo de San Andrés y la población comenzó a establecerse en el lugar. Se distribuyeron las tierras entre los soldados con el objetivo de ofrecer resistencia a los constantes ataques de los piratas berberiscos y turcos. En la actualidad, se pueden ver vestigios de este pasado visitando el Castillo de San Andrés, la torre nazarí del Rayo o el Castillo de Mesa Roldán.

Sus playas, rincones de descanso en el LEVANTE ALMERIENSE, se extienden a lo largo de diecisiete kilómetros de costa. Son playas para todos los gustos desde las urbanas de El Lancón, Los Barquicos, Los Cocones y La Puntica hasta las más aisladas de Las Marinicas, El Algarrobico y Los Muertos o calas El Corral y La Galera, ésta última idónea para practicar buceo y pesca deportiva.

Su gastronomía, unida estrechamente a la mar, permite degustar la variedad de pescados y mariscos del LEVANTE ALMERIENSE. Los Galanes, exquisitos por su carne blanca y piel sabrosa, son el principal reclamo gastronómico de esta zona, donde también se puede degustar el bonito ahumado o carnes como el choto o el conejo al ajillo, y otros productos de la huerta como el gazpacho.

La explotación de la barrilla, el esparto y la pesca, junto con la agricultura tradicional, constituyeron la base de su economía. Hoy más industrializada, CARBONERAS vive de la producción energética, de agua desalada, de componentes cerámicos, así como de la pesca, y la acuicultura.

RECOMENDACIONES

  • Acercarse hasta el Puerto de CARBONERAS, donde se puede observar una de las flotas de palangre de superficie más importantes de toda Andalucía. El frente portuario de CARBONERAS es además plataforma de los diferentes sectores productivos de la localidad (energía, cemento, pesca-turismo) favoreciendo la entrada a grandes buques.

Puerto de Carboneras

  • Disfrutar de la variedad de tapas de los bares de CARBONERAS y su paseo marítimo, donde se puede degustar el ‘pescaíto’ frito y a la plancha, la deliciosa jibia o sus mariscos.

Tapas

  • Conocer la Isla de San Andrés. Declarada Monumento Natural en el 2003, se halla a 400 metros de la costa, justo frente al casco urbano de CARBONERAS. De origen volcánico alberga más de mil especies, y las formaciones geológicas de sus fondos la convierten en un paraíso para los buceadores, que pueden observar en su hábitat a herreras, serranos, salmonetes de roca, pulpos, estrellas de mar, erizos de mar, etc.

Isla de San Andrés

Un bosque bajo la mar

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Posidonia Oceánica en el Levante AlmerienseLa POSIDONIA OCEÁNICA es una planta acuática, endémica del Mediterráneo. Quizá algunos ya habéis oído hablar de ella ya que recientemente científicos del CSIC han determinado que esta especie es la más longeva de la biosfera tras hallar un clon de esta planta de 100.000 años de edad, ni más ni menos.

Crece en un fondo arenoso, presenta unas hojas verdes largas y aplanadas, que pueden llegar a medir hasta un metro y medio, formando grandes praderas en el fondo marino. La POSIDONIA OCEÁNICA florece normalmente en otoño y da unos frutos llamados “olivas de mar”, que a veces llegan flotando hasta la orilla entre mayo y junio.

Destaca por su gran valor ecológico. Sus praderas submarinas colaboran en la protección de la línea de costa de la erosión y al mismo tiempo albergan en su interior a organismos animales y vegetales que encuentran en la POSIDONIA OCEÁNICA su alimento y refugio. Estrellas de mar y erizos se nutren de esta planta, así como moluscos que tienen aquí su morada, concretamente cefalópodos como pulpos y sepias. Esta planta no solo es el supermercado para muchas especies sino que para algunas es una guardería para sus crías.

Las praderas de POSIDONIA OCEÁNICA, son además sumideros de CO2 muy activos, que secuestran el carbono durante milenios, contribuyendo a reducir la cantidad de CO2 atmosférico.

En la actualidad se considera que la presencia de POSIDONIA OCEÁNICA es un buen bioindicador de la calidad de las aguas marinas costeras, de ahí la importancia de su conservación. Para lograrlo en 2010 la Comisión Europea aprobó el proyecto Life+, que en Andalucía ha comenzado en enero de 2011 bajo el nombre proyecto Life+Posidonia Andalucía con el objetivo de asegurar “la conservación a largo plazo de las praderas marinas andaluzas, aplicando medidas de protección y dando a conocer a las personas, sobre todo a los habitantes de la costa, la importancia que las praderas marinas tienen para su calidad de vida y desarrollo sostenible”.

El 95% de las praderas de POSIDONIA OCEÁNICA andaluzas se encuentran dentro de algún área marina protegida. Todas ellas forman parte de la red europea de espacios naturales protegidos Natura 2000, clasificados como Lugares de Importancia Comunitaria, o LICs. En el caso de los fondos del LEVANTE ALMERIENSE  con un superficie de 10.703,33 hectáreas destacan por sus praderas de POSIDONIA OCEÁNICA situadas entre Villaricos y Terreros, que están entre las más extensas y mejor conservadas del litoral español.

Febrero: la exquisita brótola

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Barco Bahía de Garrucha

Este mes SABOR A MAR tiene como protagonista a la BRÓTOLA. Clasificada en BRÓTOLA DE ROCA Y DE FANGO, ambas especies forman parte de las capturas del LEVANTE ALMERIENSE. En Garrucha, la BRÓTOLA constituyó una de las principales especies comercializadas en lonja en el 2009 con un 4,2 por ciento por delante del pez sable, el pez espada y la alacha.

Este delicioso pescado contiene proteínas, hierro y sales minerales, pero es la calidad de su carne lo que más atrae a sus consumidores. De hecho, es la BRÓTOLA DE ROCA la más apreciada por su excelente carne frente a la BRÓTOLA DE FANGO. Ambas son especies nocturnas que prefieren pasar el día escondidas en grietas o agujeros y entrar en actividad por la noche. La alimentación del pez brótola está basada en invertebrados y pequeños peces. Come crustáceos como gambas o cangrejos, pescados como jureles, bogas y moluscos como el calamar.
Se la puede encontrar entre los 100 y 200 metros aunque puede vivir a mayor profundidad, siendo poco común en aguas superficiales. Se apoya sobre el fondo gracias a dos filamentos en forma de horquilla (sus aletas pelvianas) que tiene bajo el cuerpo.

Brótola de roca del Levante Almeriense

La BRÓTOLA DE ROCA se caracteriza por su color pardo chocolate con reflejos violáceos y es más oscura que la de fango, posee un cuerpo bastante alargado y puede llegar a medir hasta 65 centímetros. Vive en fondos rocosos y se alimenta de peces invertebrados y crustáceos. Centra su máxima actividad durante la noche, refugiándose durante el día en oquedades rocosas o barcos hundidos. Aunque no es una especie muy abundante en el litoral andaluz, en el LEVANTE ALMERIENSE aún se pescan ejemplares con enmalle, nasas y arrastre.

Brótola de fango en el Levante Almeriense

La BRÓTOLA DE FANGO, capturada con artes de arrastre y palangre, vive sobre fondos de arena o fango y suele superar los 30 centímetros midiendo como máximo 75 centímetros. De color ocre amarillento o gris rosado bastante claro, presenta normalmente una mancha negruzca en la segunda dorsal. Se alimenta de peces y crustáceos durante la noche. Se comercializa en fresco, entera y en filetes, y su carne no es tan apreciada como la de la brótola de roca. En algunos casos puede venderse como falsa merluza. Para distinguirlas solo tenéis que fijaros en que la mandíbula superior de la brótola es más prominente que la inferior, todo lo contrario que la MERLUZA.

Enero: la merluza, un clásico en nuestro plato

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La merluza, tan habitual en nuestra mesa, es una de las especies capturadas en el LEVANTE ALMERIENSE. En concreto, en la Lonja de Garrucha representa el 5,4 por ciento de las especies comercializadas. Y es que la merluza es uno de los pescados con más peso en comercialización y consumo en España. Según un estudio realizado por el FROM, el 94% de los hogares declara comprar este pescado. Se comercializa fresca y congelada, aunque se puede encontrar también ahumada, salada y seca. Se distinguen tres categorías en relación a su peso y tamaño: merluza cuando sobrepasa lo dos kilos, pescadilla cuando es menor de dos kilos y pijota cuando tiene un peso y un tamaño menor a ésta última. A la venta están disponibles otras especies similares como la merluza del Senegal o merluza negra, que también se pesca en el LEVANTE ALMERIENSE, la merluza argentina, neozelandesa, patagónica, de El Cabo, la plateada o de Boston…

En la zona del LEVANTE ALMERIENSE la merluza es capturada con enmalle (artes menores) y por la flota de arrastre. Las tallas mínimas para su captura son variables dependiendo de los caladeros, oscilando entre los 20 centímetros del Mediterráneo a los 27 centímetros del Atlántico. Es muy raro que sobrepase los 100-130 centímetros, si bien las tallas más frecuentes rondan entre los 20 y 60 centímetros.

Con el dorso de color gris, con un toque pardo o azulado, los laterales de la merluza son de color plateado claro que se vuelve blanco en el vientre. Su apariencia presenta un cuerpo fino, alargado y esbelto, y una amplia cabeza. La mandíbula inferior es algo más pronunciada que la superior y su boca está provista de numerosos y fuertes dientes en forma de gancho.

La merluza vive en el fondo aunque durante la noche puede subir a la superficie a cazar. Los ejemplares adultos se nutren principalmente de peces menores y los pequeños de quisquillas y crustáceos diminutos. Se ha llegado a registrar el consumo de ejemplares de menor tamaño de la misma especie, por lo que a la merluza se le atribuyen algunos hábitos de canibalismo.

Diciembre: un tesoro en el fondo del mar

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Alistao, rayao, chorizo blanco, gamba alistada, gambón o gamba roja son algunos de los nombres de nuestra protagonista este mes en Sabor a mar. En el LEVANTE ALMERIENSE, donde los fondos profundos están surcados de cañones y el talud cae muy cerca de la costa, sobrevive esta especie a profundidades de hasta 1.400 metros. Como curiosidad, contaros que prefiere vivir en fondos arenosos entre los 200 y los 250 metros y que efectúa migraciones verticales pasando de los 150 metros durante la noche a más de 800 metros por el día. En general la gamba roja hembra es más robusta que el macho, y puede alcanzar los cinco años, mientras que el macho sólo alcanza los tres años de longevidad.

El puerto de Garrucha del LEVANTE ALMERIENSE es especialista en la captura de esta especie. En cuanto al peso representa el 8,3 por ciento de total de capturas, pero en lo que más destaca la gamba roja aquí es en cuanto al valor que representa, con un 52,6 por ciento sobre el total de las especies comercializadas. En la actualidad, la gamba roja alcanza el precio de 80 euros por kilo en la Lonja de Garrucha, pero puede llegar a precios más elevados.

Su captura se realiza a través de la pesca de arrastre, básicamente porque se realiza a profundidades que oscilan entre los 350 y 420 metros a través de los cañones del talud. Las capturas se distribuyen a lo largo de todo el año, con un máximo en los meses de verano y en los últimos meses del año, como bien sabréis los que como yo incorporáis la gamba roja a vuestro menú de NAVIDAD.