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Pescado fresco a la plancha con vistas a la mar en el Chiringuito La Balsica

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Chiringuito La BalsicaCon casi una década dando de comer los pescadicos más ricos del LEVANTE ALMERIENSE, el Chiringuito La Balsica es ya un referente gastronómico en la zona. Situado en el puerto deportivo La Balsica en Villaricos, está regentado por Lázaro Rico, quien tras toda una vida “dando vueltas” por Cataluña y Valencia durante 30 años, “dije ya es hora de volver a casa”.

De su regreso, hace ya ocho años cuando comenzó a funcionar La Balsica. En ella “trabajamos toda la familia y siete empleados”. Pegado a la mar, y en un tradicional pueblo marinero como es Villaricos, este establecimiento cuenta con un salón para 50 personas, y una terraza para unas 70 personas.

Basado en una cocina de plancha, en el Chiringuito La Balsica saben exactamente a qué punto exacto deben cocinar sus platos para que queden jugosos y sabrosos. Entre los más demandados, se sitúan por supuesto, los pescados del LEVANTE ALMERIENSE, que el propio Lázaro adquiere en la lonja de Garrucha, frescos, frescos. “El SALMONETE, la brótola, el sargo, la corvina, la sardina, la paella de marisco, la parrillada, las frituras” son los platos más pedidos por los clientes.

Barco visión submarina

Y para rematar bien una sobremesa en el Chiringuito La Balsica, Lázaro y su familia te proponen un viaje en el barco con fondo de cristal desde el que puedes observar “fondos panorámicos del LEVANTE ALMERIENSE y la gran biodiversidad de especies de la zona tanto en fauna como en flora marina con su emblemática posidonia oceánica”.

Lázara Rico

De estirpe marinera, Lázaro Rico también ha sido pescador durante “el invierno trabajaba en el LEVANTE ALMERIENSE como marinero y en verano me iba a trabajar por ahí”, nos explica. Él no ha olvidado su pasado, y aunque entregado a la cocina de La Balsica, sigue yendo a pescar, “tengo un pequeño barco para quitarme el mono de vez en cuando. El contacto con el pescado, el mar, el ruido del mar, los colores del mar, la emoción esa de ver que puedo sacar… todo eso se echa de menos”. Pero esa dicotomía cocina-pesca es inseparable para Lázaro, “cuando pillas pescado te da mucha satisfacción pero cuando haces un buen SALMONETE y te felicitan en la mesa también te sientes bien”.

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Tras el salmonete con Paco Rico

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Nos embarcamos con Paco Rico en una jornada de pesca para conocer de primera mano cómo se pesca el SALMONETE en el Levante Almeriense. Paco Rico, continúa con la estirpe marinera de los Morales, desde los 14 años lleva más de 30 años ejerciendo como pescador artesanal.

La pesca artesanal engloba varias formas o métodos de pescar, están barcos que pescan la jibia, el SALMONETE, la pescadilla, todo lo que concierne a artes de enmalle. Artes que constan de un plomo, un corcho, y red más clara o más ciega, es decir una malla más grande o pequeña en función de las capturas que quieras obtener”, nos explica Rico. Así mismo, afirma que “las artes que empleas al cabo del año dependen de la especie que vayas a pescar jibia, SALMONETE, pescadilla, pargo, lecha, melva…”.

Redes Levante Almeriense

El SALMONETE es según este pescador de Villaricosuno de los pescados estrella de nuestra costa, principalmente hay dos especies salmonete rojo y salmonete blanco, dependiendo del hábitat en el que vive adquiere unas tonalidades más o menos verdosas, y fisicamente el blanco es más cabezón y más alargado, no es tan rojo”, pero en cuanto al sabor “el rojo se lleva la palma”.

Para Paco Rico las características físicas del SALMONETE están relacionadas con las zonas de pesca “hay veces que calamos aquí en la desembocadura del río y el SALMONETE tiende a ser más verdoso, y en la zona de la posidonia tiene un tono más rojizo”.

Salmonetes del Levante Almeriense

Pescamos con red de enmalle, aunque se rompre fácilmente y desgraciadamente en estas pesqueras se rompe mucho. Se suele calar para pillar el SALMONETE rojo en la zona de Arguel, donde la posidonia crece, y el salmonete se encuentra en la arena y en la posidonia, entra y sale, y por supuesto en la zona de roca. El pescado va navegando por el fondo, pegado al suelo, con las barbillas esas que tiene va moviendo fanguico y la arena y va comiendo pequeños crustáceos como cangrejicos, camaroncicos, quisquillicas…”.

Pesca del salmoneteEn cuanto a calar las redes, Paco Rico nos cuenta que hay dos modalidades, “echar la prima se le llama a echar la redes en el horario que comprende entre una hora antes de ponerse el sol, o media hora después de que se ponga”; y el alba “corresponde a calar una hora antes de que se salga el sol y tres cuartos de hora después ir a recogerlo. Por lo que en un par de horas las capturas pueden estar hechas y cuando hay salmonete con ese par de horas sobra para traer jornadas para tierra”.

Nuestra jornada de pesca fue intensa y variada finalmente cayeron en nuestras redes “sargo, vidriera, lecha, diablo, lisa, breca, pargo” y todo lo aprovechamos.

Paco Rico es un pescador de toda la vida, “primero fue mi padre, José Rico, nos inculcó esa necesidad, porque para él la mar es una necesidad espiritual”. Su apego a la mar, no es solo una tradición familiar porque a este pescador la mar le da “libertad, tranquilidad, disfruto estando en la mar, pero también es cierto que te da una de cal y una de arena”. Sobre el negocio de la mar considera que “hoy vivir de la mar se está volviendo cada vez más complicado, no tiene parangón con la mar que conocí hace 20 años, y nada que ver con la que conoció mi padre hace 40 años. Por desgracia han desaparecido muchas especies, se esquilma de manera muy notable y lamentablemente tenemos que aceptar que esto es así. Aunque espero seguir otros 20 años pescando, eso será que tengo salud y que estoy aquí”.